Como ser paciente em um mundo impaciente

Para uma proporção muito grande do mundo moderno, a vida tornou-se uma busca constante de distração. Você pode facilmente se diferenciar simplesmente aprendendo um pouco de paciência.


aula de psicologia muito introdutória fala sobre essa coisa chamada "The Skinner Box". Parece algo saído de um filme de Jogos Mortais , mas na verdade é um famoso método psicológico dos dias dourados da pesquisa, quando as mulheres grávidas ainda bebiam e torturar ratos para a ciência era legal.


Uma caixa de Skinner funciona assim: um rato ou algum outro pequeno animal desavisado é colocado nesta caixa que tem uma alavanca e uma pequena tigela de alimentação. O rato fareja a caixa e, sem saber o que diabos está acontecendo (em tantos níveis), acabará empurrando a alavanca por acaso. Um pequeno deleite açucarado é então entregue na tigela.


Se você aprendeu alguma coisa com os filmes da Pixar, é que os ratos realmente adoram comer. A Caixa Skinner não é diferente. Os ratos rapidamente descobrem que empurrar a alavanca = obter um lanche delicioso, então eles continuam fazendo isso. De novo e de novo e de novo.


Mas então, em algum momento, você para de dar a guloseima ao rato. E isso irrita o rato. Ele vai bater na alavanca repetidamente, tentando freneticamente obter o deleite que sente que merece tão desesperadamente, até que finalmente, depois de se esgotar, desistirá e se resignará ao destino. Essa vida é uma merda . Os mimos são uma merda. Tudo é uma mentira. O rato então fumará cigarros e escreverá uma má filosofia francesa sobre sua terrível decepção com sua própria existência.


A Skinner Box demonstrou algo fundamental no comportamento animal: se algo parece bom, vamos fazê-lo de novo e de novo e, eventualmente, desenvolvemos um senso de direito a essa coisa prazerosa. Merecemos sentir esse prazer . Merecemos ser recompensados. E quando a recompensa é tirada de nós, damos um chilique total.

Hoje, a vida está cheia de Skinner Boxes. Seu telefone é uma Skinner Box. Sua televisão é uma Skinner Box. A vagina da sua esposa é um... ok, é melhor eu parar por aí.

A questão é que, todos os dias no mundo moderno, nós também recebemos pequenos pacotes de prazer com o apertar de um botão. E quanto mais pacotes de prazer, mais impacientes ficamos quando não recebemos a recompensa desejada. A próxima coisa que você sabe é que estamos reclamando dos motoristas do Uber tomando o caminho errado e muitos e-mails indesejados na segunda-feira de manhã e que porra, o cara da pizza deveria estar aqui oito minutos atrás! Estou acionado!


Acho que a última vez que fui aconselhado a calar a boca e ser paciente , eu era jovem o suficiente para puxar minhas calças até o fim e levantar minha camisa para fazer xixi. Os pais estão sempre abanando o dedo para os filhos para praticar a paciência, esperar um pouco mais , adiar a gratificação e se concentrar nas consequências de longo prazo em vez de recompensas de curto prazo.


No entanto, como adultos, celebramos a impaciência. Estou tão ocupado! Não tenho tempo para essa merda! Todo mundo está fazendo oito coisas ao mesmo tempo e fazendo todas as oito coisas mal. Por quê? Porque não pode esperar! Nada pode esperar! Precisamos de resultados, AGORA!


Paciência é uma virtude. E uma virtude que falta muito ao mundo no momento. Ser mais paciente em nossas vidas diárias pode fazer maravilhas para nossa saúde mental, nossa prosperidade econômica, e talvez possa fazer o mundo parecer um pouco menos idiota cheio de hemorróidas.


Esperar vs Esperar Pacientemente

Muitas pessoas confundem paciência com a capacidade de esperar por algo. Mas isso não é bem verdade. Paciência não é simplesmente poder esperar por uma recompensa, é nossa atitude em relação à espera .

Por exemplo, posso esperar pela pizza que pedi há uma hora e meia, mas posso fazê-lo de duas maneiras:


  1. Pacientemente — trabalhando calmamente neste rascunho, lendo um livro e apenas aproveitando meu tempo sozinho antes que minha grande torta de jalapeño-pepperoni com molho extra de alho chegue;

  2. Impaciente – andando pelo meu apartamento, ligando para o restaurante (de novo!) e mastigando minha camiseta para aliviar minha fome.

Obviamente, uma dessas opções é melhor que a outra – melhor para mim, melhor para o entregador, melhor para minha camiseta.


Mas as evidências sugerem que estamos piorando nisso. Estamos ficando mais impacientes. Veja, a sociedade moderna tornou-se sua própria caixa de Skinner um pouco mais complicada. Em vez de alavancas, apertamos botões – alguns reais, muitos virtuais, outros imaginados. E em vez desses botões que fornecem bolinhas açucaradas para encher nossas goelas, eles oferecem infinitas opções de entretenimento de streaming, proxies digitais para interação social, pornografia , envio no mesmo dia em mais um novo conjunto de quarto... ah, e açucarado, excessivamente estimulante, comida saborosa para nossas gargantas vorazes.


E está tudo literalmente ao nosso alcance, 24 horas por dia, 7 dias por semana.


Em nome da conveniência, o mercado continua a prometer um mundo onde não tenhamos que esperar pacientemente, que o que quisermos, devemos ter o mais rápido possível. Esses serviços e dispositivos agem sobre nós como nossa pequena Skinner Box virtual, tornando-nos menos pacientes e mais irritados quando as coisas não acontecem do nosso jeito. #Problemas de primeiro mundo.

O problema com isso é que melhorar a conveniência, psicologicamente falando, tem retornos decrescentes. Por exemplo, descobrir o Uber foi emocionante nas primeiras três ou quatro vezes que o usei. Agora, eu me encontro perpetuamente irritado porque meu carro vai demorar três minutos a mais do que eu esperava. Três minutos! Esse motorista deve ser um idiota! Este serviço incrível que eu nem imaginava existir há alguns anos, agora está me irritando quase diariamente. E para quê?


Por três minutos…


Exemplos como este estão ao nosso redor. Alguns são simplesmente estúpidos, como mais da metade das pessoas não espera mais de três segundos para que uma página da Web seja carregada antes de fechá-la . Outros são horríveis. A raiva nas estradas, por exemplo, está em ascensão .


O ponto é: a vantagem da conveniência é de curta duração. A desvantagem é constante e perpétua. E quando otimizamos nossas vidas por conveniência, estamos nos preparando para uma sensação quase constante de irritação e direito.


Soa familiar? Bem-vindo ao século 21.


A paciência vence em um mundo impaciente


Olha, o mundo moderno é ótimo. Adoro receber papel higiênico enquanto percorro 800 filmes e não assisto nenhum deles. Quem não ama isso? É ótimo!


Mas há um lado sombrio em nossa estimulação constante. Todas essas distrações de baixo valor em nossas vidas nos condicionaram a pensar que paciência é para otários, que devemos “agir rápido e quebrar as coisas”, que se não estivermos atualizados em tudo , o tempo todo, vamos ficar na poeira.

O comportamento humano é impulsionado principalmente por evitar riscos. E todas essas experiências de baixa dose e prazerosas são entregues sob demanda e no prazo (ou seu dinheiro de volta, garantido!) com tanta regularidade que fomos condicionados a pensar que elas trazem risco zero e todas as recompensas. Sem perceber, fomos embalados em uma espécie de complacência psicológica, acreditando que tudo que é bom deve ser fácil e conveniente, embora não seja.


Enquanto isso, as experiências verdadeiramente valiosas da vida – aquelas que exigem mais paciência – bem, essas definitivamente não são garantidas. Eles vêm em risco. Então, por que arriscar?

Por que lutar para questionar seus próprios valores quando há memes engraçados no Instagram para compartilhar com todos os seus amigos?


Por que buscar uma carreira melhor quando há um novo documentário de assassinato da Netflix para assistir?


Por que fazer o trabalho duro de construir um relacionamento melhor quando podemos simplesmente passar direto na próxima pessoa?


E por que se engajar em um diálogo desconfortável, mas necessário, com pessoas das quais você discorda quando você já tem aquele tweet irritado digitado e pronto para enviar?


Bem, vou lhe dizer por quê: são esses mesmos desconfortos que nos empurram para as verdadeiras recompensas da vida. Mas essas verdadeiras recompensas exigem uma coisa: paciência.


Todas as melhores coisas da vida — as coisas com maior recompensa que dão mais sentido às nossas vidas — todas elas exigem um certo limite para o tipo de desconforto que vem com a espera paciente.

Qualquer um que tenha lido meu trabalho por um tempo sabe que um dos princípios centrais da minha filosofia é que os humanos são péssimos . E como os humanos são péssimos, você geralmente tem uma grande vantagem quando faz exatamente o que a maioria das outras pessoas não está fazendo. No caso do século 21, o que a maioria das pessoas não está fazendo é ser paciente. Quanto menos as pessoas estiverem dispostas a esperar pacientemente por recompensas de longo prazo, melhores serão essas recompensas de longo prazo.


Porque é a capacidade de se sentar com o tédio que cria as maiores faíscas de criatividade . É a capacidade de se arrastar por horas e horas de trabalho exaustivo que eventualmente faz com que você seja notado e promovido em seu trabalho. É a capacidade de trabalhar dias, semanas ou meses de luta com seu parceiro que permite que você promova uma intimidade mais profunda em seu relacionamento . É a capacidade de esperar e ouvir a loucura política em seu país que permite que a democracia funcione.



A paciência vence em um mundo impaciente. Quando todo mundo está com pressa e distraído pela última tempestade de tweets, sentar e apenas observar a trajetória lenta e arqueada do planeta - e perceber que ele não se moveu por quase tudo o que aconteceu ultimamente - é a vantagem suprema, tanto em termos de obter adiante, mas também apenas em se tornar uma pessoa estável e não insana.


Como ser mais paciente


1. Aprenda a ficar quieto

Ryan Holiday acabou de escrever um livro chamado Quietude é a chave sobre todos os benefícios inesperados e não-óbvios de desenvolver a capacidade de sentar em silêncio com nós mesmos e nossos próprios pensamentos. Além de reduzir o estresse e a ansiedade, encontrar momentos de quietude em nossas vidas aumenta a criatividade, nos torna mais produtivos e também nos ajuda a manter o foco em nossas emoções .


O filósofo francês Blaise Pascal disse uma vez: “Todos os problemas da humanidade derivam da incapacidade do homem de se sentar quieto em uma sala sozinho”. E não, Pascal não era um rato de laboratório marginalizado.


O segredo para ficar quieto é, bem, bloquear o tempo para ficar quieto. A melhor hora para mim é a primeira hora da manhã ou a última antes de ir para a cama. Tente. Bloqueie de 10 a 15 minutos onde não há telefone. Sem televisão. Não, nada. Apenas você e seus pensamentos e talvez um livro (no máximo).

Caminhadas podem ser boas para isso também. Agende uma caminhada à tarde por 15 minutos. Mais uma vez, sem telefone. Sem mensagens de texto. Não, nada. Bloqueie o tempo para isso. Você ficará surpreso com a clareza de pensamento que conseguirá produzir.


E então há a quietude final: dormir. Pesquisas mostram que quando dormimos mal e ficamos exaustos, nos tornamos impacientes e irritáveis, tomamos decisões ruins , nos tornamos egoístas e merecedores. Dito de outra forma, não dormir nos torna mais parecidos com os ratos de laboratório na caixa e menos como humanos racionais e plenamente funcionais. Eu escolho humano.


2. Desenvolva melhor autoconsciência em torno de sua impaciência

Você está realmente chateado que o garoto na caixa registradora não embalou seu kombucha? Ou é realmente porque você sente que não tem muito controle em sua vida e, portanto, só se afirma em situações nas quais sente que tem controle?


Você está realmente chateado com seu parceiro por não limpar as migalhas do balcão? Ou você está se sentindo um pouco desconsiderado e atacando?


Você realmente acha que o pobre coitado que está dirigindo devagar na pista rápida é um idiota com morte cerebral? Ou será que você odeia seu trabalho e a porra do trajeto estúpido que tem todos os dias e então desconta nele?


Desenvolver a capacidade de ficar quieto com seus próprios pensamentos deve começar a abrir “lacunas” em sua mente entre as respostas automáticas do seu Cérebro Sensível e a análise mais cética do seu Cérebro Pensante.


A maior parte de sua impaciência é motivada por algum sentimento profundamente enraizado de direito. Você não sabe o que está acontecendo com outras pessoas. Talvez o cara da pizza tenha sofrido um acidente de carro. Talvez seu parceiro não tenha dormido ontem à noite porque está muito ansioso com uma importante reunião de trabalho. Talvez o motorista lento à sua frente seja um veterano da Segunda Guerra Mundial de 90 anos que arriscou a vida, conquistou o fascismo, libertou campos de concentração e salvou milhares de pessoas de assassinatos em massa sistemáticos e regimentados.


E o que diabos você tem feito ultimamente, bucko?


3. Entenda o real valor do tempo

O que está esperando? É essencialmente apenas experimentar um certo período de tempo sem nenhuma recompensa.


Mas o que é uma recompensa? Ah, agora chegamos à raiz do problema.


Se o que achamos gratificante é algo externo – algo excitante, chamativo e divertido – então sim, nossa atitude em relação à espera será uma droga. Vamos odiar e odiar o mundo por não nos recompensar como os ratinhos que somos.


Mas se nossas recompensas são internas, se temos prazer em nossos próprios pensamentos, nossa própria presença, no simples ato de experimentar o mundo como ele é, então teoricamente podemos nos sentir recompensados ​​em qualquer lugar e em qualquer momento.


As verdadeiras recompensas da vida são aquelas que nos trazem mais significado, e o significado pode ser encontrado, bem, em qualquer lugar. Mas é mais frequentemente encontrado na caminhada lenta e metódica em direção a algum grande destino de longo prazo - e quanto maior o destino, menos perceptíveis os soluços ao longo do caminho.